De Sumerians, de 'Black head people', eerste negroide ras

 

Rond 4000 v.Chr. ontstond de oude Sumerische cultuur op een door de zon verschroeide uiterlaag langs de rivieren de Tigris en de Eufraat in wat nu het zuiden van Irak is. Deze raadselachtige Mesopotamiërs zijn vooral bekend door het uitvinden van het spijkerschrift - 's werelds oudste bestaande schrijfsysteem - maar ze hebben ook een levendige religieuze en literaire traditie gesmeed en enorme vooruitgang geboekt op het gebied van overheid, wiskunde, stedenbouw en landbouw. Hier zijn negen fascinerende feiten over een van de vroegste geavanceerde beschavingen die de geschiedenis kent.


                                                                           Een van de grotere Soemerische steden heeft mogelijk 80.000 inwoners gehad.

De foto toont de archeologische vindplaats van Uruk (Warka). (Credit: ESSAM AL-SUDANI / AFP / Getty Images)

De oorsprong van de Sumerische beschaving in Mesopotamië wordt nog steeds besproken, maar archeologisch bewijs geeft aan dat zij ongeveer een dozijn stadstaten tegen het vierde millennium v.Chr. Hadden gevestigd. Deze bestonden meestal uit een ommuurde metropool die werd gedomineerd door een ziggurat - de gelaagde, piramideachtige tempels met de Sumerische religie. Huizen werden gebouwd van gebundeld moerasriet of modderstenen en er werden ingewikkelde irrigatiekanalen gegraven om de met slib beladen wateren van de Tigris en de Eufraat te bewerken voor landbouw. Grote Soemerische stadstaten waren Eridu, Ur, Nippur, Lagash en Kish, maar een van de oudste en meest uitgestrekte was Uruk, een bloeiende handelshub met zes mijl verdedigingsmuren en een bevolking van tussen de 40.000 en 80.000. Op zijn hoogtepunt rond 2800 voor Christus was het waarschijnlijk de grootste stad ter wereld.

De lijst van Soemerische heersers bevat één vrouw.

Ruïnes van de stad Kish, waarvan Kubaba zogenaamd regeerde. (Credit: DeAgostini / Getty Images)

Een van de grootste bronnen van informatie over het oude Mesopotamië is de zogenaamde "koningslijst", een kleitablet dat de namen van de meeste oude heersers van Sumerië documenteert, evenals de lengte van hun regeerperiode. De lijst is een vreemde mengeling van historisch feit en mythe - een vroege koning zou 43.200 jaar hebben geleefd - maar het omvat ook de enige vrouwelijke vorstin van Sumer in de vorm van Kubaba, een "herbergier van een vrouw" die zogenaamd de troon besteeg in de stadstaat Kish ergens rond 2500 v. Chr. Er is heel weinig bekend over de regering van Kubaba of hoe ze aan de macht kwam, maar de lijst geeft haar de credits om 'de fundamenten van Kish stevig te maken' en een dynastie te smeden die 100 jaar heeft geduurd.

De Sumerische stadstaten vochten vaak met elkaar in oorlog.

Stele van de Gieren, die de soevereine troepen van Eannatum afschilderen in de verovering van Umma. (Credit: DEA / G. DAGLI ORTI / De Agostini / Getty Images)

Hoewel ze een gemeenschappelijke taal en culturele tradities deelden, waren de Soemerische stadstaten verwikkeld in bijna constante oorlogen die resulteerden in verschillende dynastieën en koningschap. De eerste van deze conflicten die bekend zijn in de geschiedenis heeft betrekking op koning Eannatum van Lagash, die de rivaliserende stadstaat Umma rond 2450 v.Chr. In een grensgeschil versloeg. Om zijn overwinning te herdenken, construeerde Eannatum de zogenaamde "Stele van de Gieren", een griezelig kalkstenen monument dat vogels verbeeldt die feesten op het vlees van zijn gevallen vijanden. Onder Eannatum ging Lagash verder met het veroveren van heel Sumer, maar het was slechts een van de verschillende stadstaten die gedurende zijn geschiedenis de heerschappij over Mesopotamië hadden.

De onderlinge strijd leidde tot verschillende militaire vorderingen - de Soemeriërs hebben mogelijk de falanx-formatie en de belegering van oorlogsvoering bedacht, maar het heeft hen ook kwetsbaar gemaakt voor invasies door krachten van buitenaf. Tijdens de latere stadia van hun geschiedenis werden ze aangevallen of overwonnen door de Elamieten, Akkadiërs en Guten.


De Sumeriërs waren beroemd om bier.

Een klei-zegel met bier drinken in een banketscène uit 2600-2350 v. Chr. (Credit: E. Jason Wambsgans / Getty Images)

Naast het uitvinden van het schrift, het wiel, de ploeg, de wetboeken en de literatuur, worden de Soemeriërs ook herinnerd als sommige oorspronkelijke brouwers van de geschiedenis. Archeologen hebben bewijzen gevonden voor Mesopotamische bierbereiding die teruggaat tot het vierde millennium voor Christus. De brouwtechnieken die zij gebruikten zijn nog steeds een mysterie, maar hun favoriete bier lijkt een op brouwsel gebaseerd brouwsel te zijn dat zo dik is dat het door een speciale drank moet worden genuttigd. soort filtratie stro. De Soemeriërs waardeerden hun bier vanwege de voedingsstoffenrijke ingrediënten en noemden het een sleutel tot een "vreugdevol hart en een tevreden lever." Er was zelfs een Sumerische godin van het brouwen genaamd "Ninkasi", die wordt gevierd in een beroemde hymne als de "Iemand die de mout op de grond afspat."


Spijkerschrift werd meer dan 3000 jaar lang gebruikt.

Factuur van verkoop geschreven in spijkerschrift.

De Sumerische uitvinding van spijkerschrift - een Latijnse term die letterlijk 'wigvormig' betekent - dateert ergens rond 3400 voor Christus. In zijn meest verfijnde vorm bestond het uit een paar honderd tekens die oude schriftgeleerden gebruikten om woorden of lettergrepen op natte kleitabletten te schrijven met een rietstift. De tabletten werden vervolgens gebakken of in de zon gelaten om uit te harden. De Sumeriërs lijken eerst spijkerschrift te hebben ontwikkeld voor de alledaagse doeleinden van het bijhouden van rekeningen en gegevens van zakelijke transacties, maar na verloop van tijd groeide het uit tot een volledig schrijfsysteem dat werd gebruikt voor alles van poëzie en geschiedenis tot wetboeken en literatuur. Omdat het script aan meerdere talen kon worden aangepast, werd het later in de loop van meerdere millennia door meer dan tien verschillende culturen gebruikt. 


De Soemeriërs waren goed bereisde handelswinkels.

Een detail uit de zogenaamde standaard van Ur, zijde B. Dit paneel toont een banket, misschien na een overwinning en mannen die vee en schapen drijven. (Credit: Werner Forman / Universal Images Group / Getty Images)

Omdat hun thuisland grotendeels verstoken was van hout, steen en mineralen, werden de Sumeriërs gedwongen om een van de vroegste handelsnetwerken van de geschiedenis te creëren, zowel over land als over zee. Hun belangrijkste handelspartner was mogelijk het eiland Dilmun (het huidige Bahrein), dat een monopolie had op de koperhandel, maar hun handelaren ondernamen ook maandenlange reizen naar Anatolië en Libanon om cederhout te verzamelen en naar Oman en de Indus. Vallei voor goud en edelstenen. De Soemeriërs waren vooral dol op lapis lazuli - een blauwgekleurde edelsteen die in kunst en sieraden wordt gebruikt - en er zijn aanwijzingen dat ze tot Afghanistan hebben rondgereisd om het te krijgen. Historici hebben ook gesuggereerd dat Soemerische verwijzingen naar twee oude handelsgebieden bekend als "Magan" en "Meluhha" kunnen verwijzen naar Egypte en Ethiopië.


De held van het Epic of Gilgamesh was waarschijnlijk een echte Soemerische historische figuur.

Krijtachtig albasten standbeeld van Gilgamesh, koning van Uruk. (Credit: DEA / Getty Images)

Een van de bekroningwekkende prestaties van de Mesopotamische literatuur is het 'Gilgamesj-verhaal', een gedicht uit 3.000 regels dat de avonturen van een Sumerische koning volgt terwijl hij vecht tegen een bosmonster en op zoek gaat naar het geheim van het eeuwige leven. Hoewel de held van het gedicht een halfgod is met Hercules-achtige kracht, geloven de meeste geleerden dat hij is gebaseerd op een echte koning die diende als de vijfde heerser van de stad Uruk. De historische Gilgamesj verschijnt op de Soemerische "King List" en wordt rond 2700 voor Christus bewoond. Er zijn weinig hedendaagse verslagen over zijn bewind bewaard gebleven tot vandaag, maar archeologen hebben inscripties gevonden die hem crediteren met het bouwen van de gigantische verdedigingsmuren van Uruk en het restaureren van een tempel voor de godin Ninhil, wat suggereert dat hij misschien een echte heerser was wiens daden later werden herbestemd als mythe.


Sumerische wiskunde en metingen worden nog steeds gebruikt.


Dit grote fragment is van een tablet met wiskundeoefeningen en vragen, geschreven in het Akkadisch. Het dateert uit ongeveer 1700 voor Christus. De tekst in de rechter benedenhoek zegt: "De zijkant van het vierkant is gelijk aan één.

De oorsprong van het zestigste en zestig minuten lange uur kan worden teruggevoerd tot het oude Mesopotamië. Net zoals de moderne wiskunde een decimaal systeem is gebaseerd op het getal tien, gebruikten de Soemeriërs voornamelijk een sekse-achtige structuur die was gebaseerd op groeperingen van 60. Dit eenvoudig deelbare getallensysteem werd later overgenomen door de oude Babyloniërs, die het gebruikten astronomisch maken berekeningen over de lengte van de maanden en het jaar. Base-60 viel uiteindelijk uit gebruik, maar zijn erfenis leeft nog steeds voort in de metingen van het uur en de minuut. Andere overblijfselen van het Sumerische geslachtige systeem zijn bewaard gebleven in de vorm van ruimtelijke metingen zoals de 360 graden in een cirkel en de 12 inch in een voet.


De Soemerische cultuur was tot in de 19e eeuw verloren gegaan aan geschiedenis.


Nadat Mesopotamië in het begin van het tweede millennium v.Chr. Door de Amorieten en Babyloniërs was bezet, verloren de Sumeriërs geleidelijk hun culturele identiteit en hield op te bestaan als een politieke macht. Alle kennis van hun geschiedenis, taal en technologie - zelfs hun naam - was uiteindelijk vergeten. Hun geheimen bleven tot de 19e eeuw begraven in de woestijnen van Irak, toen Franse en Britse archeologen uiteindelijk Sumerische voorwerpen tegenkwamen tijdens het zoeken naar bewijs van de oude Assyriërs. Wetenschappers zoals Henry Rawlinson, Edward Hincks, Julius Oppert en Paul Haupt hebben later de leiding genomen bij het ontcijferen van de Sumerische taal en het spijkerschrift, en gaven historici hun eerste glimp van de lang verloren geschiedenis en literatuur van het vroege Mesopotamië. Sindsdien hebben archeologen talrijke stukken Soemerische kunst teruggevonden.